历史并不仅仅属于人类

2020-01-10 10:41 历史

  如今,很多读者都对英雄人物在关键时刻扭转历史的故事津津乐道。其实除了人为因素之外,还有许多不为人知的力量在暗中左右着人类的历史进程,甚至在某种程度上可以超越英雄的作用。

  有些学者认为,英雄的价值仅仅在于顺势而为,真正创造历史的重要角色却大多深藏功名,从不喧嚣。《老鼠、虱子和历史:一部全新的人类命运史》这本书,就用独特的视角为我们揭开了推动历史车轮的另一个重要力量,那就是老鼠、虱子以及它们所携带的致命病原体。

  这本书视野广阔、雄心勃勃,从科学到艺术、从生命起源到人类的文明、从政治到军事,都被整合进一个有机的系统里。在这个系统中,人类与老鼠或者虱子等生命之间并非格格不入的独立单位,而是共同进化的生命共同体,它们会用奇特的方式相互影响。

  我们无疑会努力消灭老鼠,而老鼠也在黑暗之中默默“支配”着人类历史的走向;至于寄生在人体上的虱子,则更是与人类“不离不弃”,一直是人类历史的旁观者与参与者。尽管我们对它们往往不屑一顾,而它们对人类历史的影响却客观而真实。从这种意义上说,人类的历史从来都不仅仅属于人类自己,而是与各种生物共享。

  本书作者汉斯·辛瑟尔是著名的微生物研究专家,在传染性病原菌研究领域作出过巨大贡献,而且和中国较有缘分。他在哈佛大学医学院任职期间,曾经指导过几名中国留学生,对中国微生物学的发展起到了重要推动作用,比如汤飞凡和魏曦等,都是中国微生物学的先驱者。辛瑟尔以医者仁心,对这个东方古老文明的历史充满了好奇与景仰。这种深邃的人文精神在书中得到了淋漓尽致的展示。

  在这本书中,辛瑟尔立足于专业领域,而又跳出了专业之外,以宏观的视角审视动物、病原菌以及人类之间的复杂关系,特别是将瘟疫与罗马帝国的衰落联系在了一起,这在20世纪40年代是相当新颖的观点。书中关于瘟疫对于政治、军事的影响进行了认真梳理。比如在第四次十字军东征时期,远征军刚刚离开君士坦丁堡,军中就暴发了一场可怕的黑死病,导致十字军没能到达耶路撒冷。

  在辛瑟尔之后,相关研究迅速成为一个重要的领域,比如探讨瘟疫与基督教崛起的关系、瘟疫与欧亚大陆东西方文明交流的关系等,都成为横跨人文历史与科学史研究的热点。

  相关文献表明,西罗马帝国曾先后发生过四次大规模瘟疫,每次都造成了极大的伤害。罗马城一度每天有五千人死亡,甚至皇帝都不能幸免。在巨大的死亡威胁下,罗马帝国的局面极度动荡,人们迫切需要一种强大的心灵安慰,宗教就在此时的西方站稳了脚跟。

  数百年后,蒙元帝国开始扩张,东西方交流更加频繁,丝绸之路空前繁忙,疾病流动也随之加快,商队把病菌从草原地鼠传到了人身上,导致瘟疫在中国暴发,人口大量死亡。随后瘟疫越过天山,到达吉尔吉斯斯坦。蒙古军队包围黑海港口克法城时,用投石机把患鼠疫死亡的死尸射入城内,城里的人在短时间内出现高热、咳血等症状身体呈黑紫色,十分恐怖,被当地人称为黑死病,这个名称一直沿用至今。

  事实上,有学者认为,正是在黑死病的推动下,西方才出现了文艺复兴,大大开拓了人们的文化视野,同时也开启了人们的科学思维。当以人为本的人文精神与自然科学结合之后,现代科学已经呼之欲出了。在这些历史进程之中,都隐隐可见病原菌的巨大影响。

  辛瑟尔正处于现代科学发展方兴未艾的伟大时代,人们迫切需要理解宇宙、生命、人类以及人类社会运作的一般规律。他深受这种思潮的影响,在微生物研究工作的基础上,把视线也投向了更为广阔的人文领域,开始有意识地探索微生物与人类文明的命运之间的联系,正是在这个宏大主题的推动下,才有了这本书。并立即对读者产生了巨大的影响。

  辛瑟尔在书中不但展示了科学家的严谨,而且表现出了文学家的想象力。他文笔流畅,而且充满了独具魅力的幽默感。书中既有对科学成果的介绍,也有对历史进程的思考,饱含着浓浓的悲悯情怀。如果你想深入了解老鼠、虱子以及它们所携带的斑疹伤寒、黑死病等病原菌如何影响人类的历史,不妨读一下这本书,或许你会对大历史有新的看法,对人类的命运也有新的感悟。

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