希罗多德的代表作对西方历史有哪些贡献?

2020-01-13 22:57 历史

  希罗多德(约公元前484—前424年)是古希腊最著名的史学家,西塞罗称之为“历史之父”。对于西方史学而言,希罗多德希罗多德无愧于这一称号。他的代表作《历史》又称《希波战争史》奠定了古希腊史学的基础。希罗多德的名字是和历史学紧密联系在一起的。他首先创立了西方历史编纂学上的一种正宗体裁,并开始运用历史批判的方法撰述历史。在西方,希罗多德第一次在传闻与信史之间划出界限,使西方出现了真正的历史学,在西方史学史上产生了深远的影响。除了“历史之父”以外,西方学者还常常给他戴上“考古学之父”、“人类学之父”、“地理学之父”、“散文学之父”、“民俗学之父”、“旅行家之父”等一大串桂冠,被称为这些学科的权威或鼻祖。

  希罗多德首先是一位大旅行家。希罗多德出生于小亚细亚哈利卡尔纳索斯一个名门望族之家,自幼受良好的教育,青年时代参加过反对僭主的斗争,失败后被迫流亡。在亚洲,他到过原吕底亚的王都,即当时为波斯在小亚细亚统治中心的萨尔迪斯;见过波斯大王修建的驿道;他还到过巴比伦,熟悉巴比伦的许多掌故及波斯大王在巴比伦的作为,连大流士因贪财而打开巴比伦女王棺材的事都记了下来。在埃及,他到过尼罗河口,又沿河上行到孟斐斯,远至尼罗河第二瀑布,与埃及的祭司们作了十分深入的交谈,因此在书中历述了埃及的历史和风俗。他大概还详细叙述了它的建立、发展及其被波斯征服的历史。在欧洲,他可能实现考察过黑海海岸各地,甚至到过斯基泰人的居住区。他在希腊本土,尤其是雅典呆了相当长时间,与各城邦的上层统治者有交往。也许还实地踏勘过波斯大军的入侵路线。在图里伊定居以后,他大概走访过意大利及西西里的希腊城邦,但他是否更向西去过很成疑问。他对西班牙等记载的寡少似乎说明,他对这些地区的记载缺少耳闻目睹的第一手资料。

  希罗多德的游历,给他的历史写作以重大影响。在当时缺少系统的历史记载的情况下,耳闻目睹、亲自勘察是搜集资料的惟一方法。也正是因为他有着广泛的游历,才使他的历史著作有着前人难以企及的广度和深度。

  希罗多德的《历史》是用爱奥尼亚方言写成的记述公元前6~前5世纪波斯帝国和希腊城邦之间战争的一部历史名著,该书是西方学术界公认的第一部名副其实的历史著作。在其《历史》的开头,希罗多德开宗明义,宣布他写作历史的目的是为了记录下人类的伟大功业,使希腊人的“蛮族”的作为不至于遗忘,并探讨希腊、波斯冲突的原因。《历史》构思深邃,场面宏大,鉴于希罗多德意在表现整个东西方之间的这场巨大规模的战争,因而牵涉到了当时的整个世界,表达了当时整个人类的精神面貌。因此,全书9卷虽以希波战争为主题,但却组合了许多独立的传说故事。每卷大致都有一个相对独立的主题。其中前四卷叙述的是埃及、巴比伦、波斯、小亚细亚、斯基泰和希腊的历史,后五卷叙述的是希波战争的经过,止于公元前478年。在这部著作中,希罗多德文笔流畅,叙事生动,他以丰富的词汇和散文形式,记叙了古代西亚、北非以及埃及等近20个国家和地区的经济生活、政治制度、风土人情、宗教信仰等多方面的情况,其视野之开阔、材料之丰富和文笔之生动都是古代史学中前所未见的。他的《历史》标志着历史学在西方的诞生,为西方历史学建立了伟大的功业。关于《历史》一书,研究者及历代王朝的统治者都认为其贡献如下:

  其一,希罗多德的《历史》在西方史学史上开创了历史记述的先河。古代的史书,大体有三种类型:即以年代为中心希罗多德在朗育《历史》的编年体;以人物为中心的纪传体;以事件为中心的记事体。在古希腊,如前所述,编年体出现较早,其次是记事体,最晚是纪传体。在希罗多德之前,希腊人中已出现了史诗、史话、编年,但无记述体。希罗多德博采诸家之长,在史话的基础上,以一事为主线,将搜求到的有关资料纳入一个完整的事件系统之中,这种以事件发展为经纬的编纂体例,被后来的希腊另一大历史学家修昔底德所接受、完善。此后,这种历史记述体成为西方编纂的一种通用体裁。

  其二,《历史》具有不可估量的史料价值。《历史》虽以希波战争为主题,但内容并不仅仅局限于战争本身。作者把目光远远投射到战争场景之外,东到伊朗高原、中亚,北到黑海,南到埃及,西到利比亚、非洲西海岸,他都不厌其详地介绍了各地区、各民族的历史变革、风俗习惯、宗教信仰、地理人种、经济生活。给后世留下了有关这些地区、民族,惟一的最早的文字记载,其史料价值不言而喻。

  其三,《历史》为后世树立了客观求实治史的榜样。希罗多德是以希腊人身份著述《历史》的,他虽然具有希腊人的民族感情,但他并不像时人那样对非希腊民族抱有偏见。他尊重历史事实,既斥责波斯对希腊的侵略,又对波斯文化作了赞扬歌颂。他认为习惯成自然,各民族都把自己的习惯视为最佳的,因此应彼此尊重。他甚至认为东方是一切文化和智慧的摇篮,特别注意到东方文化对希腊的影响。他指出埃及的太阳历比希腊的历法高明,希腊的字母来自腓尼基,希腊人使用的日晷最早是由巴比伦人发明的。甚至认为“几乎所有神的名字都是从埃及传入希腊的”。由于他对东方文化的重视,所以有人称他为“亲蛮派”。

  希罗多德是历史批判方法的创始人,他的求实、客观精神为后世严肃的史学家所发扬光大。希罗多德的记述原则是有闻必录,但绝非有闻必信。他对史料的态度是:开门见山,直陈己见,肯定与否,态度明确;若对史料的真伪无法鉴别,或对同一事物有多种说法时,就承认有所不知,让其存疑,并把不同说法都记述下来,让后人鉴别。他说:“我的职责是我把我所听到的一切记录下来,虽然我并没有任何义务来相信每一件事情。”

  其四,《历史》崇尚民主、歌颂正义,显示了历史学家的高度责任感、使命感。希罗多德对希腊、尤其对雅典的民主政治推崇备至。他在人类历史上首次提出了“法律面前人人平等”的口号。这个口号被修昔底德借伯里克利的口而重申,成为后世民主政治的基本原则之一。希罗多德著述,意在训世,在他看来,多行不义必自毙,那些骄横一时、征服侵略的专制国王,无一不是过眼烟云,身败名裂,而希腊城邦高举正义大旗,同仇敌忾,终究会以少胜多,以弱胜强。

  当然,由于时代的背景与历史的局限,希罗多德的《历史》难免有着浓厚的宿命论、天命观色彩。但瑕不掩瑜,这点小小的污渍根本盖不住《历史》的伟大光芒。

  总体来看,希罗多德在史学方面的诸多建树,为西方史学开辟了一个新时代,对西方史学产生了极为深刻的影响。也对世界各地的史学家们提供了最好的写作典范。希罗多德的代表作对西方历史有哪些贡献?

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